Sigmaroteca
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Quizás uno de cada mil campeones posea la fuerza suficiente para afrontar las pruebas de la Varanguard. De estos, uno de cada diez mil puede resultar digno de unirse a la élite de Archaon. Conocidos como los Caballeros de la Ruina, se encuentran entre los guerreros del Caos más temidos. Cuando cabalgan con fuerza, incluso los dioses se dan cuenta.

Como una avalancha de acero forjado por el Caos, la Varanguard machaca a sus enemigos destrozando cuerpos al paso de sus cargas. Sus oponentes quedan reducidos a pulpa roja bajo las pezuñas infernales y los filos espinosos de sus armas. Son la ira de los Dioses Oscuros reunida, y frente a ellos los hombres no son más que reses listas para el matadero.

Descripción[]

Mirar al Varanguard es ser testigo de la manifestación de la ira del Everchosen. Cada uno es un poderoso campeón, un señor de la guerra y un conquistador por derecho propio, aunque han dejado a un lado sus imperios oscuros y vidas anteriores para ascender a la gloria al lado de los Elegidos. Para que Archaon desate incluso una fracción de su Varanguard en su terrible esplendor es firmar la sentencia de muerte de cualquiera que se oponga a ellos, ya que los Caballeros de la Ruina son despiadados a la hora de garantizar que se cumplan las órdenes de Everchosen.

En ocasiones, un Campeón del Caos será testigo de un extraño presagio mientras recorre el Sendero a la Gloria. Su forma exacta puede variar; el campeón puede contemplar la marca del Everchosen en medio de un infierno furioso, o el chorro de sangre de la arteria cortada de un enemigo puede formar una silueta de Archaon. Desde ese momento, el campeón ha sido elegido por el Rey de los Tres Ojos. Algunos intentan negar el llamada, pero pocos pueden resistir por mucho tiempo. Sus sueños están llenos de visiones lo suficientemente pesadillas como para sacudir incluso al asesino más brutal, mientras sus cuerpos están afligidos por heridas que sangran de un humo negro y aceitoso y que nunca sanan hasta que los elegidos aceptan su destino. El muro de las espadas, El elegido de la oscuridad, El obrero de las sombras: son solo algunos de los títulos que se otorgan a las pruebas que cada aspirante debe enfrentar.

No se sabe qué constituirán estos juicios; todo lo que es seguro es que un campeón debe triunfar en ocho de esos esfuerzos, y cada uno será especialmente adecuado para quienes lo emprendan. La mayoría cae durante su primera prueba, ya que Archaon no usa a nadie más que a los más fuertes. Los pocos que tienen éxito se encuentran a sí mismos elevados a la gloria como uno de los Varanguard.

Al completar sus pruebas, un Varanguard se coloca en uno de los Ocho Círculos de acuerdo con sus fortalezas y comportamiento. Cada Círculo es diferente, investido con sus propios talentos y rituales de la misma manera que una orden de caballeros mortales. Los más temidos son las Espadas del Caos, esos señores con armaduras negras del Primer Círculo que han cabalgado al lado de Archaon desde tiempos inmemoriales. Desde grandes rasgaduras rasgadas en los cielos, cabalgan sobre una alfombra de caos crudo, chocando contra el enemigo junto a su amo con una fuerza terminal. Sin embargo, con el paso de los siglos, otros Círculos han alcanzado su propia infamia. El Tercer Círculo, conocido como los Vástagos de la Oscuridad, habita dentro de las cámaras más sombrías del Varanspire y cabalga desde los pabellones de sombras sobrenaturales. Los Azotes del Destino, los temidos cazadores de cabezas del Quinto Círculo, cuelgan los cráneos cortados de sus presas de la armadura de sus caballos mutados. Lo más extraño de todo es el Octavo Círculo, ya que incluso otros Varanguard no saben casi nada de estos guerreros sin nombre, solo que ninguno puede esperar escapar de su ira.

La Varanguard han sido fundamental en muchas de las mejores campañas de Archaon. Fueron los primeros en poner un pie en Todaspartes al comienzo de las Guerras Nexus. En el Monte Kronus, las Espadas del Caos aplastaron la Cámara del Guerrera de los Hammerhands en su totalidad. Si Archaon tiene éxito en derribar las puertas de Azyr, serán la Varanguard los que liderarán la guerra para quemar el reino de Sigmar a cenizas. Sin embargo, no todas las batallas libradas por estos caballeros son un conflicto que sacude el reino. Archaon envía bandas de Varanguard para llevar su voluntad a muchos ejércitos diferentes del Caos, y en raras ocasiones comandará una docena más o menos para emprender una búsqueda particularmente vital. Muchos Varanguard habrán jurado sus almas a uno de los panteones oscuros antes de recibir la convocatoria de Everchosen, y aún poseen las bendiciones de su dios. Esto no quiere decir que sus compañeros devotos puedan manipular al Varanguard; su lealtad es hacia Archaon por encima de todo, y cualquiera que se crea que se interponga entre el Everchosen y sus objetivos será aniquilado sin dudarlo.

Desde la erupción del necroseismo se ha visto a los Varanguard cabalgando a través de los Reinos Mortales con mayor regularidad, ya que aunque Everchosen está comprometido en su propia misión misteriosa, su mando sobre los ejércitos del Caos sigue siendo absoluto. Algunos Varanguard luchan con, o incluso comandan, fuerzas como Bloodbound o cultos Arcanitas, para consternación de los señores que antes dominaban, aquellos que no fueron simplemente asesinados por cuestionar la voluntad de los Everchosen, claro. La mayor proporción de Varanguard, sin embargo, todavía hace la guerra junto a los Slaves to Darkness. A sus órdenes, las Hordas asaltan los límites de la civilización con un fervor implacable, y en las ocasiones en que Archaon es avistado a través de los reinos, los ejércitos que luchan a su entera disposición son inevitablemente encabezados por una hueste ruinosa de Varanguard de uno de los Ocho Círculos.

Los Ocho Círculos[]

Archaon carga a cada uno de sus aspirantes a campeones con ocho pruebas en la prueba definitiva de su temple. Aquellos lo suficientemente habilidosos para triunfar se colocan en uno de los infames ocho círculos de la Varanguard.

  • Primer Circulo, Las Espadas del Caos: Descendiendo de portales ruinosos abiertos en el cielo, los ataques de las Espadas del Caos son casi imposibles de predecir antes de que sea demasiado tarde.
  • Segundo Circulo, Las almas del tormento: Sembradores de dolor y desesperación, los Varanguard del Segundo Círculo otorgan a sus enemigos la liberación de la muerte solo cuando se pierde toda esperanza.
  • Tercer Circulo, Los Vástagos de la Oscuridad: Estos temidos guerreros están envueltos en sombras antinaturales, confundiendo el objetivo de aquellos que buscarían derribarlos desde lejos.
  • Cuarto Circulo, Los Saqueadores del Caos: Desolación es todo lo que queda como consecuencia del Cuarto Círculo. Las mismas tierras por las que pasan están llenas del oscuro poder del Caos y atacan furiosamente a los enemigos de los dioses.
  • Quinto Circulo, Los Azotes del Destino: La Varanguard del Quinto Círculo son los cazatalentos de Archaon. Incluso los héroes más grandes y los monstruos más temibles no pueden escapar de sus espadas por mucho tiempo.
  • Sexto Circulo, Las espadas de la desolación: donde cabalga el Sexto Círculo, nadie puede resistirlas. Son el martillo del Everchoen, el arma que empuña cuando un enemigo debe quedar completamente destrozado.
  • Séptimo Circulo, Los hijos condenados: Consumir la carne de un oponente es heredar su fuerza, así que reclama los jinetes caníbales de los hijos condenados. Aún no se ha demostrado que estén equivocados.
  • Octavo Circulo, El círculo sin nombre: solo Archaon conoce la verdadera naturaleza del Octavo Círculo, y la única evidencia que marca su fallecimiento son los cadáveres rotos de sus enemigos.

Armamento[]

Cada miembro de la Varanguard porta un arma hechizada, una lanza siniestra (especialmente efectiva a la carga) o un filo de forja demoníaca (que se alimenta del alma de sus víctimas, ya sean enemigos o el propio guerrero). Asimismo llevan un escudo de acerodisforme (capaz de detener incluso hechizos de gran potencia) y monta en un Corcel del Caos mutado que despedaza al enemigo con sus afilados colmillos.

Miniaturas[]

Fuentes[]

  • Tomo de batalla: Slave to Darkness (2019)
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